Il 13 novembre è il "d-day" per il passaggio! Ci siamo svegliati presto la mattina per fare i lavori di preparazione dell'ultimo minuto poiché alle 12:00 erano stati prenotati tre gestori di linea per incontrarci a Shelter Bay dove eravamo ormeggiati. Alle 13:00 abbiamo lasciato tutti il porto turistico per arrivare alle 15:00 al punto di incontro (gli Appartamenti, proprio di fronte all'ingresso del Canale) con il “transit advisor”. In realtà alle 16:15 abbiamo visto il rimorchiatore avvicinarsi e due persone sono salite a bordo della nostra barca: il “transit advisor” e un apprendista pilota. Così abbiamo finito per essere 7 persone a bordo: 3 ragazzi come gestori di linea, due “piloti” e noi.

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I consulenti del transito si imbarcano su Zoe

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"Global Rose" – Large Cargo accoppiato con noi per il passaggio alle chiuse di Gatun

Abbiamo lasciato immediatamente gli "Flats" diretti alle chiuse di Gatun. L'avviso di transito ci ha informato che ci era stato assegnato il transito di questo primo set di 3 chiuse dietro Global Rose, un carico enorme. Infatti, per ottimizzare l'uso dell'acqua e del tempo nelle conche, le autorità del Canale accoppiano piccole imbarcazioni a una grande nave. Eravamo molto eccitati e ci chiedevamo cosa aspettarci da questa insolita esperienza. I piloti sono stati molto cordiali e aperti a rispondere a tutte le domande che abbiamo posto loro. Siamo entrati nella prima chiusa verso le 19:00, dopo una deliziosa cena a base di spaghetti cucinata da Gemma per tutto l'equipaggio. Le serrature Gatun sono costituite da 3 bacini collegati da 4 enormi serrature; ciascuna delle 3 vasche solleva la barca di circa 9 metri. Quando siamo entrati nel primo bacino, la porta dietro di noi è stata immediatamente chiusa e ciascuno dei gestori di linea, inclusa Gemma, ha ricevuto una linea pilota per attaccare una delle quattro linee di 40 metri su cui ci siamo imbarcati a Shelter Bay.

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Dirigenti di linea che tengono Zoe al centro del bacino

Ai bordi del bacino c'erano quattro line manager che hanno assicurato la barca per mantenerla al centro del bacino e per evitare che colpisse le pareti. Infatti all'improvviso centinaia di metri cubi d'acqua sono stati allagati nel bacino riempiendolo in pochi minuti. La sfida per noi è stata quella di mantenere la barca al centro nonostante le turbolenze causate dall'acqua in entrata, più l'effetto dell'elica del carico davanti a noi. La stessa cosa è successa altre due volte per raggiungere il Lago Gatun che si trova a 26 metri sul livello del mare. Abbiamo raggiunto il lago Gatun verso le 21:00; siamo stati indirizzati verso un'enorme boa dove abbiamo ormeggiato per la notte. I due piloti sono stati raccolti da un rimorchiatore, poiché stavamo per ottenere un diverso "consigliere di transito" per la seconda parte del passaggio.

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Grande boa che abbiamo usato per ormeggiare per la notte

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Nuovi consiglieri di transito che si imbarcano su Zoe il secondo giorno

Intorno alle 9 del mattino un rimorchiatore si è avvicinato a noi facendo sbarcare due persone: un nuovo "consulente di transito" e un altro tirocinante pilota. Con questa nuova compagnia abbiamo navigato il Lago Gatun per circa 20 miglia nautiche per arrivare al “Culebra Cut”, il grande taglio delle colline, lungo 7,5 miglia nautiche, che separa il lago artificiale Gatun dal Pacifico. Siamo stati informati che questa volta la nostra nave al seguito era un carico chiamato Maersk Nimes, e che dovevamo tenere il passo con la sua velocità (impossibile!) Per evitare di essere riassegnati a un'altra nave way-behind. Fortunatamente Maersk Nemis si è dovuto fermare all'ingresso del Culebra Cut per lasciare il posto a un carico molto grande proveniente dalla direzione opposta. Potremmo quindi raggiungerla e mantenere il nostro programma. Dopo aver superato il Culebra Cut abbiamo trovato di fronte a noi le serrature Pedro Miguel! Questa è una singola stazione di chiusura, che abbassa le navi di circa 9 metri. Come passaggio finale abbiamo dovuto attraversare le chiuse di Miraflores, poche centinaia di metri più avanti, dove le navi vengono calate di ulteriori 17 metri attraverso due chiuse per un totale di 26 metri dal lago Gatun all'uscita del canale. In effetti, gli oceani Pacifico e Atlantico sono allo stesso livello (senza considerare gli effetti della marea sul lato del Pacifico)!

 

 

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Attraversando le serrature Pedro Miguel

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Maersk Nimis, il grosso carico con cui siamo stati accoppiati il secondo giorno

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Gemma tiene la fila – Sullo sfondo il Maersk Nimis si avvicina sempre di più

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L'ultima porta per il Pacifico

 

Verso le 15:00 del 14 novembre eravamo nell'Oceano Pacifico! Dal Mar Mediterraneo all'Oceano Atlantico nel 2016 e ora nell'Oceano Pacifico! Tutti insieme è stata un'esperienza eccezionale ed emozionante per noi (e anche per Zoe) che è stata anche molto istruttiva e ci ha fatto apprezzare un progetto e un risultato umano così incredibili!

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Il ponte delle Americhe, la porta sull'Oceano Pacifico!

Di nuovo a Panama
Islas Las Perlas (250 nm)

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